Sternschnuppenschwarm im August 2019

DIE PERSEIDEN


Ab Ende Juli geht es los mit jeder Menge Sternschnuppen, die man am nächtlichen Himmel beobachten kann.

Der jährlich wiederkehrende Sternschnuppenschwarm der Perseiden

erreicht seinen Höhepunkt am 12. August.


Für die Beobachtung reicht ein Liegestuhl und klare Rund-Um-Sicht.

Sternschnuppen oder Meteore werden durch kleine Gesteinsbrocken, Staubteilchen und Kometenüberreste erzeugt, die mit hoher Geschwindigkeit in die Erdatmosphäre eindringen. Dabei bringen sie die Luftmoleküle zum Leuchten und erzeugen so die Lichterscheinungen, die wir Sternschnuppen nennen. Nur selten sind diese Gesteinsbocken so groß, dass Reste als Meteoriten auf der Erde landen.

Die Sternschnuppenströme sind nach den Sternbildern benannt, aus deren Richtung sie scheinbar kommen. Das liegt an der Richtung, in die sich die Erde gerade auf ihrer jährlichen Bahn um die Sonne befindet. Jetzt im August erreichen die Perseiden, benannt nach dem Sternbild Perseus, ihren Höhepunkt, mit bis zu 120 Sternschnuppen pro Stunde.

Die Perseiden sind auf den Kometen 109P/Swift-Tuttle zurückzuführen, der die Sonne in 133 Jahren einmal umrundet. Ein Komet besteht aus Eis und Gestein. Kommt der Komet auf seiner Bahn der Sonne nahe, verdampft das Eis, und der Komet verliert Gesteinsmaterial. Diese Gesteinsbrocken befinden sich immer noch auf der Bahn des Kometen, selbst wenn der Komet weitergezogen ist. Jedes Jahr im August kreuz die Erde auf ihrer Bahn um die Sonne die Spur von Swift-Tuttle und bewegt sich durch diese Gesteinsreste. Die Kometenpartikel gelangen in die Erdatmosphäre und erzeugen dann den Sternschnuppenschwarm der Perseiden.

Wir können also nur empfehlen, die lauen Nächte des Sommers zu nutzen, um mal den Blick nach oben zu richten, um nicht nur Jupiter zu bewundern, sondern auch dieses immer wieder faszinierende Himmelsschauspiel - ein echter Sommernachtstraum!

Die beste Zeit für die Beobachtung ist in der zweiten Nachthälfte zwischen 2 und 4 Uhr, wenn das Sternbild Kassiopeia (das Himmels-W) fast im Zenit steht und Perseus rund 20° tiefer im Osten. Dabei sollte man nicht direkt zum Perseus schauen, sondern etwas seitlich davon.

Allerdings kann dieses Jahr die Helligkeit des Mondes so kurz vor Vollmond am 15.08.2019 den Blick an den Himmel stören.

Perseus-im-August.jpg

Der Blick an den Himmel Richtung Osten bis zum Zenit, am 12.08.2019 um 3:00 Uhr.